不便こそが莫大な可能性

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貧困地のアフリカで携帯電話が大繁栄した理由
「無」消費の中に創造するチャンスがあった
https://toyokeizai.net/articles/-/288593?display=b

アフリカのインフラは未だに脆弱です。

都市部ではかなり整備されてきているとは言え、舗装などの道路網、電力などが完全ではないため、しばしば渋滞や停電などで『停滞』を余儀なくされます。

しかし、爆発的に急速的に発展したインフラがあります。

それは携帯電話。

固定電話すらなかった地域にも、いきなり携帯電話から普及するくらい、インフラ的には後発ながら、圧倒的な普及率です。

そこにはやはりイノベーターが存在していました。

『不便こそが莫大な可能性』

を実際に成し遂げた人物がいます。

その人物、イブラヒムが今回の記事の主人公です。

出典:http://bit.ly/1NVVygr

記事の一部を抜粋すると、

アフリカのビジネスチャンスを分析しようとすると、イブラヒムのコンサルティング会社の顧客にしろ、かつて勤めていた大手通信企業の同僚にしろ、誰もが貧困の深刻さ、インフラの欠如、政情の不安定を挙げ、ビジネス以前に水や医療や教育がまったく足りていない現実を指摘するばかりだった。

彼らの目に、新しいビジネスの肥沃な土壌は映っていなかった。

しかしイブラヒムは違っていた。
貧困ではなく機会を見た。

「故郷から離れた場所に住んでいる人が母親に会って話そうと思ったら7日間かかる。今すぐ母親と話せる道具があったら、どれだけありがたいか。どれだけの金と時間の節約になるだろう」。

イブラヒムが、「3度の食事が贅沢ですらある大勢のアフリカ人に携帯電話なんて買えるわけない」とか、「存在していない市場へのインフラ投資なんて正当性を説明できない」などと言わなかったことに注目してほしい。

彼の関心は、地域の人たちが強いられている不便に向いていた。

イブラヒムにとって、その『不便こそが莫大な可能性』だった。

不便は「無消費」の表れであることが多い。無消費とはすなわち、潜在的な消費者が生活の中のある部分を進歩させたいと切望しながら、それに応えるプロダクトを買うだけの余裕がない、あるいは、存在を知らなかったり、入手する方法がなかったりする状況を指す。

その場合、潜在的な消費者はそのプロダクトなしで我慢するか、間に合わせの代替策を編み出すことになり、生活はたいして進歩せず、不便は続く。

この状態は、ビジネスチャンスを評価する指標には表れない。

しかしイブラヒムは、無消費の中に市場を「創造する」チャンスを見た。

資金援助は極めて少なく、従業員も5人しかいなかったが、とにかく彼はアフリカ全土のモバイル通信網の構築を目指してセルテル社を創設した。

とあります。

その結果、

セルテルはわずか6年で、ウガンダ、マラウイ、コンゴ共和国、コンゴ民主共和国、ガボン、シエラレオネなどアフリカの13カ国で業務を展開し、520万人の利用者を獲得する。

店舗の開業日には、待ちきれない客が数百人単位で列をなすことも珍しくなかった。

2004年には売り上げが6億1400万ドル、純利益が1億4700万ドルに達する。

2005年、イブラヒムは34億ドルという高値でセルテルを売却した。

短期間のうちにセルテルは、世界で最も貧しい国々に眠っていた数十億ドルを引き出したのだ。

とあり、まさに、不便から莫大な可能性を引き出し、実際に成功を収め、人々にも圧倒的な利便性をもたらしました。

そのイブラヒムが成し遂げたモバイルネットワークという土台に始まるビジネスは、今やアフリカのあちこちでスタートアップ企業として立ち上がっています。

日本は便利になりすぎて、本当はいらないであろう、余計なサービスの過当競争に終始している感は否めないです。

その労力を、今アフリカに向けることができれば、ボランティアではないリアルビジネスでアフリカの人々を救えるかも知れません。

小さくまとまらず、アフリカに対する可能性にチャレンジし続けていきたいと思います。

🍀🍀🍀🍀🍀🍀

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出典:http://bit.ly/1NVVygr

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