進化しているケニアの農業

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ケニアの通信最大手サファリコムが農業プラットフォームDigifarmを本格開始へ。小規模農家に種子や肥料、融資、買取の一連のサービスを提供。
https://af.reuters.com/article/investingNews/idAFKBN23M109-OZABS

記事によると、

レイチェルボルの隣人たちは、ケニアのリフトバレーにあるハーフエーカーの畑で最も豊かなトウモロコシの収穫を祝い、色あせたやかんから乳白色のお茶を飲み、笑い、共有しました。

アーティストは、2020年4月19日、ケニアのナイロビでのコロナウイルス病(COVID-19)の蔓延に対する対策として、小売M-Pesa携帯電話のキャッシュレス決済を擁護する壁画に取り組んでいます。

収穫成功の秘訣は、地域最大の通信事業者であるSafaricomによる最新のイノベーションであるDigifarm携帯電話プラットフォームに登録した後、彼らがより高品質の種子、肥料、農薬を購入するために受け取った信用でした。

「Digifarmが私たちの地域にやって来て以来、私たちは満足しています。トウモロコシを6年間収穫することができませんでした」とMercy Ronoは言いました。

南アフリカのVodacomと英国のVodafoneが一部出資しているSafaricomは、音声ビジネスの成熟に伴い、新たな収益源を生み出す必要に迫られています。

Digifarmは仲介業者を迂回し、小規模農家が低コストの種子や肥料、クレジットプロバイダー、農産物の大量購入者に直接アクセスできるようにします。

2年間のパイロットが成功し、その間に100万人の農家が登録されました。

そのうち42,000人がアクティブですが、雇用を拡大し、新しいロジスティクスパートナーを探しています。

Safaricomの大成功を収めているM-Pesaは、銀行口座を持たない小規模なトレーダーやケニア人を対象としたモバイル決済システムであるように、Digifarmはトランザクションごとに少額の手数料を請求します。

Safaricomの内部予測では、プラットフォームから5年以内に年間250〜2500億シリング(2億3500万〜23億5000万シリング)の収益が見込まれていると同社の情報筋は述べ、国の年間農業取引の最大10%を占めています。

また、M-Pesaの市場支配は、SafaricomがDigifarmの主要な金融支援者を引き付ける問題を想定していないことを意味します。

その最大の課題は、市場の断片化された性質である可能性が高いと、ナイロビ大学の農業大学のジェーンアンブコ教授は述べました。

Digifarmのような企業は、大量に販売される小さな農場から商品を確実に収集する方法を理解する必要があります。

「食品のサプライチェーンは非常に非効率的です。サプライチェーンを合理化できるようになるまでは…それを解くのは難しいです」と彼女は言いました。

農業技術は、田舎でのモバイルデータの可用性の低下によって制約されてきましたが、市場は巨大です。

農業は全世界の労働力の4分の1以上を雇用しており、ほとんどすべての貧困国で最大の雇用主です。

そこでは、農家は定期的に質の悪い種子、価格決定カルテル、気候災害に対処しています。

昨年の欧州連合の出資による調査では、アフリカの農業技術市場は年間26億ドル相当の価値があると推定されており、Digifarmが唯一の新参者ではありません。

ケニアでは、農業が年間経済生産量の3分の1を占め、労働力の半分以上を占めています。

また、技術の新興企業であるTwigaは、農家と大量購入を結び、ゴールドマンサックスなどのグローバル投資家から3年間で5500万ドルを調達しました。

一方、ナイジェリアの市場は、FarmcrowdyやThrive Agricなどの新興企業で賑わっています。

Digifarmはまた、天候による被害に対する農家の保険、トレーニングプログラム、および収穫量を増やすための土壌試験に関するアドバイスも提供しています。

サファリコムのディレクター、マイケル・ジョセフ氏は、洪水が作物を破壊した後、Digifarmに登録している約1,000人の農民が支払いを受けていると述べました。

Digifarm農家は、1エーカーのトウモロコシあたり10,500シリングのクレジットを受け取り、作物が販売されると15%の利子で返済します。

トウモロコシが収集されると、Digifarmは、トウモロコシ1 kgあたり33.3シリングを支払うバイヤーを手配します。
従来のブローカーよりも3.3シリング多くなります。

ボメットの50歳の農家Wilson Kibetは、Digifarmと提携した後、前のシーズンの1袋以下から30袋のトウモロコシを収穫しました。

この地域の農家は、Digifarmが融資を開始するまで、高品質の種子やその他の供給品を購入する余裕はないと語っています。
トレーニングも大きな違いをもたらしました。

「私は…すべてのトレーニングレッスンを終えました」と、農家がロバやバイクにトウモロコシの袋を持ち込んだDigifarmトウモロコシ収集センターの外に立って、キベットは言いました。

「彼らはトウモロコシの列の真ん中に豆を植えないように私たちにさえ言いました」

とあります。

記事を読む限りサファリコムは、日本で言うところの農協のような役割を、デジファームとデジタルプラットフォームで行っているということですね。

私は農家ではないので、農協が具体的にどんな役割を担っているのかはイメージだけでしかわかりませんが、ここまでデジタルではない気がします。

おそらく農業人口の平均年齢も、日本とケニアでは隔世の感があるでしょうし、ケニアのほうが農業のデジタル化が進んでいそうです。

日本の農協も楽して儲けようと、リスクが高いCLOを莫大な金額で購入しているようですが、そういう投資ではなく、生産性向上につながるプラットフォーム構築のためのリアル投資に使ってもらいたい気もしますね。

これからのwithコロナの時代は、農業の重要性が増してくる感もありますので、農協さんにも頑張ってもらいたいところですね。

🍀🍀🍀🍀🍀

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