Google、ケニアで気球を使ったネット網構築を断念

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気球インターネット通信網をケニアで展開していた米Alphabet(グーグル)傘下のLoonが事業の中止と解散を発表。
https://qz.com/africa/1961328/why-googles-loon-internet-balloon-project-crash-landed/

記事によると、

ビッグテックの世界では、インターネットを「次の10億人」の人々に届けることについて長い間重要な執着がありました。

アイデアは、ほとんど先進的で裕福な経済圏の数十億人がすでにインターネットの利用可能性を当然のことと考えていた一方で、インターネットを持っていない次の10億人にインターネットを提供する方法についてでした。

過去10年間の後半に、特にアフリカ、アジア、中央および南アメリカの忙しく、急成長している都市部で、インターネットは実際に次の10億以上に達しました。

しかし2011年、実験技術を立ち上げるために設立された同社のムーンショット工場であるGoogle Xは、より困難な課題に焦点を当てることを決定しました。

「最後の10億」に到達する方法です。人。
これらの人々の多くは、遠隔地の農村地域にいます。

Google Xの賭けは、バルーンを使用して、主に農村地域で、接続されていない人々の大部分に到達することでした。

このテクノロジーは、インターネットに接続された気球を成層圏に浮かせ、地元の通信会社がインターネットにアクセスできるより多くの顧客にリーチするためのオプションとして機能し、物理的なインターネットバックボーンを構築して比較的各遠隔地の少数の人々に届けるのを目的としました。

アフリカでは、Loonの実験は、ケニアで3番目に大きいモバイルネットワークであるTelkomKenyaと提携してケニアで実施されました。

Loonテクノロジーは、モバイルネットワーク事業者からのインターネット接続ですでに比較的飽和状態にある国の首都ナイロビからほとんど離れた場所で35個の気球を打ち上げました。

しかし現在、Google XとLoonの親会社であるAlphabetは「バルーンを利用したインターネットアクセス」のプラグを抜いています。

課題はそのビジネスモデルのようでした。

「商業的実行可能性への道は、予想よりもはるかに長く、リスクが高いことが証明されています。そのため、Loonを閉鎖するという難しい決断を下しました」とXのCEOでLoonの取締役会会長であるAstroTellerは声明の中で述べています。

Loonの広報担当者によると、Loonの広報担当者によると、現在のインターネット加入者は、Loonの閉鎖による影響を受けないといいます。

ケニアでは、サービスは3月まで実行され続け、Loonチームに運用を終了するのに十分な時間を与えます。

ケニアで汎アフリカ展開を開始したProjectTaaraのようなLoonのテクノロジーの一部は、ケニアの接続されていないコミュニティや接続が不十分なコミュニティに高速インターネットを提供し続けます。

Loonは、ケニアの既存の接続、インターネット、起業家精神、教育に焦点を当てた非営利団体や企業を支援するために1,000万ドルを約束しました。

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とあります。

Google傘下のLoonとしては、カバー率を限りなく100%に近づけるためのボランティア的な感覚なのかもはや意地なのか。

しかし営利目的企業である以上、商業ベースに乗るかどうかは重要なポイントだったようで、気球でカバーするというのは諦めた模様。

元々気球でカバーしようとしていたものはいわゆる4G回線だったようなので、単純に5Gや6Gへの移行が世の中のトレンドなだけに、4Gの必要性が薄れたことも理由の一つなのでしょう。

しかし、アフリカの農村地域でリアルに原始的な生活を続けている方々の中で、インターネットを求めている方の割合はどれくらいいるのでしょうか。

はたまた都会で生活している人でも、インターネットから遮断されたいと思っている人もいるかも知れない。

私はインターネットは便利なので必要としている(侵されているともいう)人間ですが、インターネットは便利でしょ?いるでしょ?みたいなエゴでカバー100%を目指しているのなら、それはちょっと違うかなとも思います。

多様性や個が重視されるこれからの時代、もしかするとインターネットが絶対に繋がらない土地が、その希少性で価値を生んでくるかも知れないですね。

🍀🍀🍀🍀🍀

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