アフリカでもモバイルマネーへの動きは止まりません

セネガルのモバイルマネースタートアップWaveがシリーズAで2億ドルを調達し、評価額17億ドルで仏語圏アフリカ初のユニコーンへ。

https://techcrunch.com/2021/09/06/sequoia-heritage-stripe-and-others-invest-200m-in-african-fintech-wave-at-1-7b-valuation/

記事によると、

米国とセネガルを拠点とするモバイルマネープロバイダーであるWaveは、シリーズAラウンドの資金調達で2億ドルを調達しました。

この投資は、この地域でこれまでで最大のシリーズAラウンドであり、Waveの価値は17億ドルです。

4人の有名な支援者が共同でラウンドを主導しました。

(中略)

サハラ以南のアフリカのモバイルマネーマーケットは指数関数的に成長しています。

昨年、この地域の3億人のアクティブなモバイルマネーユーザーのアカウントを最大5,000億ドルが移動しました。

しかし、世界的に知られている最大の代替金融インフラストラクチャの1つであるにもかかわらず、これは市場全体のほんの一部にすぎません。

国際通貨基金によると、2017年の時点で、サハラ以南のアフリカの成人の43%だけが、従来の銀行またはモバイルマネーアカウントを介して「銀行に預けられた」とのことです。

ただし、その割合を増やすことになると、よりシンプルなテクノロジーとより簡単なオンボーディングプロセスに基づくモバイルマネーが勝ち、この地域の従来の銀行よりも早くより多くの市場シェアを獲得するように設定されています。

そして、これは投資家、特に外国人投資家を興奮させ、参加しようとしています。

Waveのことを聞いたことがない理由がわからない場合は、アフリカに焦点を当てた送金プロバイダーであるSendwaveからのスピンオフであることがわからないことが原因である可能性があります。

DrewDurbinとLincolnQuirkは、2014年にSendwaveを設立し、北米とヨーロッパからアフリカとアジアの国々への送金をほとんどまたはまったく提供していません。 

YCが支援する会社は、昨年、グローバルなフィンテックがSendwaveに最大5億ドルの現金と株式を支払ったときに、WorldRemitの子会社になりました。

しかしその前に、チームはアカウント料金がなく、「すぐに利用でき、どこでも受け入れられる」と説明されているモバイルマネー製品に密かに取り組んでいました。

2018年、この製品はセネガルでWaveとして試験運用されましたが、それでもSendwaveエコシステム内にありました。 

WorldRemitがSendwaveを買収したとき、Durbinと彼のチームはWaveに焦点を合わせました。

「サハラ以南のアフリカの大部分で電話会社が構築しているよりも優れた、はるかに手頃なモバイルマネーサービスを構築しようとすることで、より大きな影響を与える機会を見た」とダービン氏はTechCrunchにインタビューで語りました。

 「電話会社以外に、その問題を解決しようとしている企業はありませんでした。」

テレコム事業者と銀行は、モバイルマネーの分野に早くから参入してきました。

特に、モバイル加入者がネットワーク上で携帯電話を使用することから、金融サービスを構築してお金と支払いを管理するまで、プロセスのインフラストラクチャの多くを制御しているためです。

サードパーティプロバイダー、主にフィンテックは、これらの既存企業からある程度の市場シェアを獲得しようとしています。

しかし、Waveはそれを混乱させたいと思っています。

DurbinはTechCrunchに、Safaricomが主導するモバイル決済プロバイダーであるM-Pesaや、OrangeやTigoなどの通信事業者の他の製品とは異なり、Waveは「根本的に手頃な価格」のモバイルマネーサービスを構築していると語っています。

ダカールベースのプラットフォームはPayPalに似ており(銀行口座ではなくモバイルマネーアカウントを使用)、手元の現金を使用してWaveユーザーにサービスを提供するエージェントネットワークを実行します。

同社によれば、ユーザーは送金するたびに無料の入出金が可能で、1%の手数料がかかるという。

ダービン氏によると、これはテレコム主導のモバイルマネーよりも70%安く、ユーザーが数日待つ必要がある既存の企業とは異なり、送金に問題が発生した場合はいつでも即座に払い戻しが行われます。

Waveのテクノロジーは、通信主導のモバイルマネーとも異なります。

一方、現職者は主にUSSD(アプリケーションを使用するための規定はありますが)、Waveはアプリベースのみです。

スマートフォンをお持ちでないユーザーのために、Waveはエージェントと取引するための無料のQRカードも提供しています。

独自のインフラストラクチャフルスタック(エージェントネットワーク、エージェントおよびコンシューマーアプリケーション、QRカード、ビジネスコレクション、および支払い)を構築することにより、Waveは、月間数百万のアクティブユーザーと年間数十億ドルの成長を促進することができました。

設立からまだ2年のスタートアップは、セネガルで最大のモバイルマネープレーヤーであり、国の成人の半数以上がアクティブユーザーであると主張しています。

これにより、ユーザー数は400万から500万になり、Waveは、昨年正式に拡大した2番目の市場であるコートジボワールでこの成長を再現したいと考えています。

この種の成長は、通信事業者に圧力をかけます。

それは確かに、両方の地域の主要な通信事業者であるオレンジに当てはまりました。 

6月、通信事業者は、セネガルのユーザーがWaveのモバイルアプリケーションを介してオレンジの放送時間を購入することを停止しました。

このレポートによると、Waveは、Orangeが直接または承認された卸売業者を介して販売することを制限することにより、反競争的戦術を適用していると主張しました。

一方、Orangeは、「他のプロバイダーに提供されたものと一致する」提案を行っており、Waveは特別な扱いを望んでいると述べました。

公正な決定を下すために、両当事者は、担当の規制機関である電気通信および郵便規制当局(RATP)と協力しています。

また、規制当局が問題を解決できない場合は、フランコフォン諸国の地方銀行であるBCEAOが次に紛争を解決します。

WaveのCEOによると、銀行の規制アプローチは、Waveが最初に通信事業者を引き受けることができた理由の1つです。

しかし、モバイルマネーが普及しているすべての西アフリカ諸国の中で、なぜ新興市場であるセネガルから始めるのでしょうか。

「セネガルは十分に大きな市場であるため、市場に勝つためには本当に一生懸命努力する必要があります。

しかし、市場が十分に小さいので、うまくいっていれば、巨大な国にいる場合よりも早く市場に勝つことができます。

そして、これら2つのことを組み合わせることで、開始するのに適した場所のように思えました」とダービン氏は述べています。

この資金調達に続いて、Waveはセネガルとコートジボワールでの存在感を深め、製品、エンジニアリング、ビジネス全体ですでに800人の強力なチームを成長させます。

さらに、Waveは、ウガンダのように規制に配慮していると思われる他の市場にも拡大します。

「強力な中央銀行があり、明確な規制が新しいプレーヤーに開かれている、あるいは新しいプレーヤーが入って電話会社と競争しようとすることさえ望んでいる国はかなり広いと思います。

そのため、進行中のライセンスがたくさんあります。

より早く開始できる国を、より時間がかかる国よりも優先するように努めます。」

2ラウンド後のユニコーン

いくつかの報告によると、Waveはこれに先立って1380万ドルを調達したとのことですが、ダービンは尋ねられたときにその数字についてコメントすることを拒否しました。

しかし、彼は、アフリカのファンドを持つフランスの衣装であるパー​​テックが、ファウンダーズファンドやストライプのような他の投資家と一緒にシードラウンドに投資したと述べました。

セコイア、リビット、サムアルトマンに加えて、同じ作物の投資家もこのモンスターシリーズAラウンドに参加しました。

通常イノベーションが不足している市場では、PartechのゼネラルパートナーであるTidjane Demeは、この投資がWaveのサービス向上に役立つと述べています。

「2018年以来、アフリカではモバイルマネーが未解決の問題であると確信していたため、Waveをサポートしてきました」と彼は声明で述べています。 

「Waveは優れた製品設計、優れた実行、そして強力な財務軌道を持っています。

セネガルからの最初のユニコーンになることを誇りに思います。」

5月、セコイアキャピタルは、エジプトのフィンテックTeldaに投資しました。

これは、大陸で最初の大規模な取引です。一方、Waveへの投資は、基金スタイルのファンドであるSequoia Heritageを介して行われており、アフリカに焦点を当てた新興企業への後者の最初の投資です。

AltmanはTechCrunchとの電話で、Waveが投資前に検討したボックスにチェックマークを付けたと述べました。

強力な創設者、大規模市場での重要な問題、実用的な製品と牽引力であります。

「私はこれらの創設者を長い間知っていました、そして私は彼らがすぐに使える良いもののようだと思います。

ユーザーが何を望んでいるか、そしてどのように成長するかを理解する彼らの能力に私は非常に感銘を受けました」と彼は言いました。 

「同社はアフリカでの送金に関する最も重要な問題を解決し、非効率的なエージェントネットワークを修正していると思います。」

アフリカでのベンチャーの最大のベンチャーラウンドは、OPayの最近の4億ドルの資金調達と、2016年のJumiaの同等額のままです。

どちらもシリーズCラウンドでした。

次の最大のラウンドには、VisaからのInterswitchの2億ドルの投資と、Flutterwaveの1億7000万ドルのシリーズCが含まれます。

とあります。

アフリカのモバイルマネー事業が活発です。

アフリカでは銀行口座を持たない(持てない)層がまだまだ多いですが、スマホやモバイルの普及率は高いです。

そのため、モバイルで完結できるサービスの浸透は早く、期待が持たれます。

モバイルウォレットと言えば、最近ではエルサルバドルがBTCを法定通貨にしたことで、その浸透が早いということが話題になりました。

エルサルバドルでは、これまで30年?40年?かけて国民の約3割にしか浸透していない銀行口座でしたが、BTCウォレットはわずか1ヶ月程度で国民の約3割に浸透。

このスピード感と便利さこそモバイルマネーやブロックチェーンマネーの真骨頂。

そんな中、フランス語圏のアフリカの国として初のユニコーン企業の誕生が、そのモバイルマネーの分野から。

いかにこの分野に期待が寄せられているのかがわかります。

アフリカ諸国のフランス語圏の国は、英語圏の国に比べると発展は遅め。

なぜならそれは、フランスの搾取によるところの影響がありますが、この点はあまり表(マスメディア等)では話されません。

そんな中でもセネガルがアフリカのフランス語圏で初のユニコーン企業を誕生させ、自立しようとしています。

(Waveは米国にも拠点があるので、おそらくそっちの影響が強い。純粋なセネガル企業だったら搾取されていたかもw)

このような企業がアフリカのフランス語圏から出てきたことは非常に楽しみです。

フランスはWaveの自立を邪魔することなく、Waveが健全に成長できることを願います。

(アフリカニュース)

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